【前瞻】英超末轮冲刺 期盼逆袭的利物浦还有戏吗?

0

曼城90分,进96球失24球,净胜球72;利物浦89分,进91球失25球,净胜球66。英超联赛只剩下最后一轮,所有悬念都将5月22日正式终结。

显而易见,这是一种非常微妙的局面。关于英超冠军的归属,瓜迪奥拉的蓝月有资格说“一切尽在掌握”,但与此同时克洛普的球队也不是完全没有机会,就像此前某位英超传奇所言:红军有能力追杀到天涯海角。所以究竟是蓝胜还是红兴?答案不太好提前选定。

首先从“常理”来推断,曼城实现卫冕的几率必然不小。毕竟在英超过去的29个赛季里,还没有哪一支队伍实现过在最终一轮的逆袭夺冠。换言之,末轮开战前能排在积分榜首位的队伍,最终都拿到了联赛桂冠。而如果这一规律继续,蓝月拥趸自然也就没什么好担心的——终点线前崩盘,让煮熟的鸭子飞走这种事情,在英超或许真就只是天方夜谭。

其实早在2011-12赛季,曼城就曾经表演过一次“领先者如何捍卫优势”。那一年阿圭罗补时绝杀为球队揽走队史首座英超冠军,也成为了全世界球迷都难以忘却的记忆。然后2013-14和2018-19,两次末轮争冠蓝月都笑到最后,当时的情况还和现在有许多相似之处:对手都是利物浦;尤其是后者同样是瓜迪奥拉对克洛普,两队积分也只差了1分。

有这些先例,依旧“英超无敌”的曼城没有理由会让胜利从自己手中溜走,他们的实力也足够碾压高不成低不就的维拉。然而留神,今年的情况与以往略有不同,过去的他们可没有倒数第2轮被“绊一跤”的先例:上周日被西汉姆2比2逼平(严格来说是蓝月逼平了铁锤),这让人隐约感觉到了曼城的一丝懈怠。他们的后劲似乎有点不足,在身体方面比较明显,在心理方面肯定也不会很平静。关于这一点,不久前瓜帅抛出的“每个人都支持利物浦”的言论便是一种佐证,不能不说有点底气不足的意思。

还有伤病多,人手少,这也是瓜迪奥拉已经抱怨过多次的问题。听上去很是可笑,因为曼城明星云集,但事实就是瓜帅的阵容过于“精编”,在经过漫长赛季的各种磨难之后,难免会露出疲态。而在此前的几周时间里,曼城已经遭遇过鲁本迪亚斯、沃克、斯通斯和阿克等人的伤停,包括在对垒西汉姆时搭档中卫的拉波尔特和费尔南迪尼奥也曾被认为是有轻伤在身。

好消息是沃克和斯通斯都在本周四回到了训练场,如果瓜帅不再走霉运,那他应该还是能够在最后一轮排出一套强大而完整的首发。当然,就算蓝月有伤兵,他们的账面实力应该还是远强于维拉。能否顺利过关的重点应该在于是否发挥出自己应有的水平,次要因素则大概是客场作战的维拉能够展现出多少死磕领头羊的决心。

很巧合的是,维拉主帅是前利物浦队长杰拉德,队内“王牌选手”亦是曾在安菲尔德效力的库蒂尼奥。在不少红军拥趸看来,这是一个老相识回馈老东家,甚至是“赎罪”的机会——因为2013-14赛季的那次滑倒,杰拉德一生未能以球员身份获得联赛冠军,而利物浦的重夺顶级联赛计划也被延迟了6年。

不过就算杰拉德和库蒂尼奥有心,维拉究竟能爆发出多少能量威胁到曼城,这也仍是个疑问。保级不愁欧战无望的他们今年4月之后只赢过诺维奇和伯恩利。1比2输给利物浦的比赛倒是表现不错,开场3分钟就进球差点把老东家拖下水。而在周日面对曼城之时,维拉的休整时间会比对手短很多,因为周四晚间他们还有过一场与伯恩利的补赛。

除了指望曼城丢分,利物浦自己当然也得争气,否则一切都只是空谈而已。在这方面,克洛普的球队倒是给人以值得信赖的感觉。虽然和曼城一样,红军也有伤病问题存在,法比尼奥、萨拉赫、范戴克……这些在过去两周内被打上问号的名字可都是非常重量级。但看起来克洛普用“二队”也照样能玩转剩余的英超,周中对南安普敦的小胜即是证明。他们轮换了9人依然2比1逆转取胜。

到最后一轮面对4月以来2平4负只赢过1场的狼队,主场作战的红军可以顺利拿下这已是几乎所有人的共识。红军拥趸则期盼着奇迹,正如该队名宿、前荷兰前锋库伊特所言:“奇妙的事件有可能在最后一天发生。”而无论夺冠与否,利物浦俱乐部都会在5月29日举行庆祝游行,除了已经拿下国内两座杯赛冠军的男队,身为本赛季英冠女足冠军的利物浦女队也将参加。

如此提前预定庆功宴并无任何不妥,但也请注意游行是安排在欧冠决赛的次日。除了要在5月22日为英超冠军最后一搏,利物浦也要为5月28日与皇马的决战早做准备,避免出现更多纰漏。

“体坛+”是体坛传媒集团旗下《体坛周报》及诸多体育类杂志的唯一新媒体平台。 平台汇集权威的一手体育资讯以及国内外顶尖资深体育媒体人的深度观点, 是一款移动互联网时代体育垂直领域的精品阅读应用。